Mirando a las chicas

25 01 2011

Caroline Wozniacki

Llevamos casi 10 días de este Open de Australia 2011, primer Grand Slam del año, estamos en medio de la ronda de cuartos de final, y es un buen momento para, centrándonos en la competición femenina, hacer balance de lo que hemos visto hasta ahora y aventurarnos a hacer alguna predicción sobre lo que puede ocurrir en próximas rondas.

Lo primero que sorprende al mirar el cuadro es la ausencia de jugadoras norteamericanas en las últimas rondas. Debe hacer mucho tiempo que no hay ninguna representante del país de las barras y estrellas en los octavos de final de un Grand Slam. Venus Williams cayó en tercera ronda ante Petkovic, y su hermana Serena está ausente por problemas físicos. Los mejores días de estas hermanas en las canchas de tenis ya han pasado, y no parece que haya recambios confiables entre las jovencitas de hoy en Estados Unidos, cuya crisis tenística también es notoria en los hombres. Si sigue en la forma actual, Roddick dejará de ser top-10 dentro de poco, y no asoman recambios en una cantera plagada de jugadores con potentes saques, pero con poquitos más argumentos tenísticos.

Me decepcionó el tropiezo de Justin Henin en 3ª ronda ante Kuznetsova. Uno siempre espera mucho de una talento como el de la Pequeña Gran Jugadora de Lieja. Esperemos que esta veterana campeona aún tenga algún año más de buen tenis en sus piernas.

María Sharapova

Otra víctima de Petkovic fue Maria Sharapova, en octavos, demostrando una vez más que no es la misma de hace unos años. Ha perdido confianza en su juego, o quizás está demasiado distraída en otros menesteres como para concentrarse en mejorarlo, quizás ambas cosas. Lo diré sin ambajes, no me gusta Sharapova. No tiene garra ni espíritu luchador. Quiere resolverlo todo por la vía rápida, y así no se puede. Así que me alegro de que su estilo de juego no prevalezca. Pegarle fuerte a la bola no es, ni debe ser nunca suficiente para ser una campeona.

Por la misma razón lamenté la eliminación anoche de la brava Francesca Schiavone ante Caroline Wozniacki . Empezó muy bien su partido contra la número 1 del mundo, y ganó el primer set (3-6), pero luego la paliza de más de 4 horas que se tuvo que dar en la ronda anterior ante Kuznetsova ((4-6, 6-1, 14-16) le pasó factura, perdió movilidad en la cancha por la fatiga, y el partido se fue decantando de lado de la danesa.

Dinara Safina

¿Quién llegará a la final? Mi apuesta por la parte baja del cuadro es Kim Clijsters. La jugadora belga empezó el torneo avergonzando a esa caricatura de jugadora que hoy en día es Dinara Safina (6-0, 6-0). Da pena ver arrastrarse por las canchas a quien fuera N. 1 del mundo hace poco más de un año. Hay quien simplemente no tiene la madera para estar ahí arriba, les entra el vértigo y lo pagan caro. Al contrario de la veterana Kim, que tras volver de su retiro ha demostrado que sigue siendo una campeona, y nada a sus anchas en ese mar de jugadoras de la Europa del Este que es el tenis femenino actual.

Na Li

En la otra parte del cuadro la semifinal ya está definida: Wozniacki-Li. La explosión del tenis chino era cuestión de tiempo, y Na Li es el primer fruto maduro de esa siembra. Por primera vez al ver jugar a una china tengo la impresión de que tiene la capacidad y el talento suficientes para luchar por los grandes torneos. Es tenaz en la cancha, muy concentrada, y le pega a la bola igual de fuerte que las mejores, lo que le permite dominar los peloteos desde el fondo. Aún así, si tuviera que poner mi dinero en algún sitio por este partido, sería en el lado de la joven danesa. Si ha conseguido llegar a ser N. 1 del mundo con 19 años, no es por casualidad. Lo que más llama la atención son sus habilidades defensivas; recupera muchas pelotas, es rápida, y mete muchas bolas adentro y profundas. Si haces la mitad de winners que tu contrincante, pero solo 1/3 de sus errores no forzados, llevas las de ganar. Y eso se cumple en el caso de Sweet Caroline. Pienso que puede ganar este Open de Australia e iniciar así un periodo de dominación en el tenis femenino. El año pasado hizo una muy pobre temporada de tierra batida, pues venía de una lesión importante, así que la lógica indica que su granero de puntos engordará en esta primera mitad de año, afianzándola en la posición de privilegio en el ranking mundial.





Una fiesta

24 01 2011

Dos historias paralelas. La de un desconocido habitante de la península de Eritrea y la de vuestro amigo al que le gustan los lunes. Dos historias que espero sirvan para reconciliarnos con la esencia misma del deporte puro, algo más necesario si cabe en un mundo tan fustigado en los últimos tiempos como el del atletismo. Durante muchos años alguien pensó en el hombre como instrumento de la ciencia, fin supremo, en su camino a modelar al ser perfecto. Olvidaban que es el deporte, la ciencia, quienes tienen que estar al servicio del hombre. Jamás al revés. Nunca serán menos importantes las plusmarcas, los programas de entrenamiento ni las casas comerciales. Nada más que el compañerismo, el afán por superar nuevos retos y la reivindicación, la reconquista de las ciudades para sus gentes. Sin todas las trampas, los artificios, que el mercantilismo ha impuesto en distintas esferas de la vida, el deporte de alta competición una de ellas, solo queda el sustrato. Y creedme, ahora que lo he experimentado en mis propias carnes, ese sustrato es precioso. Una fiesta.

Azmeraw Bekele comparte con el actual rey mundial del mediofondo algo más que un apellido ilustre. Sin una trayectoria conocida en Europa, el joven etíope (23 años) se presentó el pasado sábado en Santa Pola (Alicante, villa marinera donde se celebra una de las medias maratones más populares de España) después de un viaje de cinco horas en autobús desde la capital de España. Apenas unas horas después (10.30 del domingo), poco más de cuarenta y ocho desde que pisara España por vez primera, se proclamaba vencedor de la XXII Media Maraton de la villa marinera, una prueba que contaba con algún que otro nombre significativo como los de Joseph Kiptoo, tercero en el Mundial de Cross hace un par de años o el medallista europeo Luismi Martín Berlanas, primer español. El etíope batió el record de la prueba, sí, pero ya digo que eso hoy me importa menos, y creo que las agujetas me legitiman algo para opinar al respecto, que la curiosa historia de Bekele, recién llegado como digo a España y sin entender ni media palabra en español ni media frase en inglés.

La otra historia es la mía propia. Supongo que será también la de tantos. Casi ocho mil almas anónimas en la línea de salida. De los cinco continentes. La de quienes llegados hora y media antes de la salida de la carrera con el coche sobrepasando justamente los cero grados (1,5 marcaba el mío) se dan una vuelta para recoger el dorsal, desafían a su propio estómago con un café para combatir el frío, vuelven al coche a realizar el heroico trámite de desguarnecerse de sudaderas y pantalones y se presentan en la línea de salida al ritmo de Carros de Fuego con la conservadora y realista idea en la cabeza de mantenerse en unos 5.30 – 6 minutos por kilómetros para poder acabar dignamente la carrera en la barrera de las dos horas.

Van pasando los primeros kilómetros y la ecuación se cumple. Diríase que un reloj gobierna nuestras piernas, de forma que nos presentamos en el kilómetro cinco en 30.54. El siguiente cinco mil aún lo hacemos más rápido y llegamos al kilómetro diez, prácticamente el intergiro (o eso creía al ir aún con reservas de fuerzas) por debajo de los 58 minutos. Media vuelta y de regreso al inicio, ya regulando sabiendo que queda un mundo. Hasta el kilómetro quince se puede llevar, disfruto. Después, el muro mental en Playa Lisa. No llega el kilómetro 16 y estamos yendo contra meta. Mágicamente se modifica el concepto que al principio de la carrera tenía de lo que son cinco kilómetros. Kilómetro 17 y sigo avanzando contra meta. Y todavía no veo a ningún corredor girando, afrontando la recta por la que ahora transito en sentido contrario. Hasta casi casi el kilómetro 18 no doy la vuelta. Para entonces ya solo (todavía mejor dicho) quedan tres kilómetros. Pero ese último parcial se me hace eterno. El cartel indica Playa del Tamarit. Eso quiere decir que si no se han llevado alguna playa, todavía me quedan la Gran Playa y la Playa Lisa. Reduzco más el ritmo, casi voy andando haciendo ademán de mover los brazos. Pero el apoyo de la gente en Santa Pola hace imposible rendirse. Y así pasan los kilómetros 19 y 20, se me va el promedio a 6.15. Una última curva, una recta más y fin del trayecto.

2.12.41. En mi vida había corrido durante tanto tiempo. Y volveré. Sé que volveré, que bajaré de las dos horas. Y si no, tampoco me importa. Por una vez lo importante es participar. De esta fiesta.





Sobre fumar en los estadios

20 01 2011

Siempre he odiado todo lo que tiene que ver con el mundo del tabaco, desde el olor que desprende, hasta la industria en sí. Pero sobre todo la falta de consideración que tienen los fumadores (no todos) hacia los que no lo somos. Muchos de ellos no dudan en encenderse un “piti”, en cualquier lugar, tenga o no gente inocente (de fumar) al lado. En un momento dado llegué a tomar la decisión de no salir de fiesta por no tragarme el humo, y antes de eso tomé la determinación de nunca ponerme jerseys (en los pubs) por mucho frio que hiciera, ya que las consecuencias para la prenda en cuestión son letales (todo el mundo sabe que no puedes estar metiendo constantemente este tipo de prendas en la lavadora). Y eso de caminar por la calle tranquilamente y de repente aparecen dos chimeneas andantes que te obligan o a cambiarte de acera, o a incrementar el ritmo para adelantarles, con lo que te sigues tragando todo el humo, aunque yo suelo mantener la respiración cuando paso a su lado. Por no hablar de los que a mitad de comida se encienden un cigarreto sin preguntar si molesta.

Obviamente se deduce que estamos totalmente de acuerdo con la ley anti-tabaco, pero aún así nos parece demencial, que se permita fumar en los estadios, ya que se considera una superficie abierta, cuando los parques también lo son y allí no se deja fumar. ¿Donde radica la incongruencia? Muy facil: en un parque puede haber jugando de 6 a 10 niños una tarde, no obstante, en un campo de fútbol pueden llegar a censarse más de 3500 (en un campo de 20000 personas), a ese nada desdeñable dato le sumas que no hay nada más antagónico que fumar y deporte, y ya tienes 3501 razones para dejar de fumar en los estadios.

Que el típico “smoker” se saque el puraco y te toque delante o al lado, es de lo peor que te puede pasar en un estadio y más cuando cerca hay niños de por medio, y eso cuando es un puro, pero yo he llegado a ver a gente fumando porretos.

Desde “Con todas las aficiones” rompemos un lanza en favor de radicalizar aún más la ley anti-tabaco, es decir, sin medias tintas, y con criterio.

Si está prohibido consumir bebidas alcohólicas en los estadios y en las calles, que también se prohiba fumar, ya que esto sí que perjudica a segundas personas. Los que quieran fumar, que lo hagan en sus casas, y si ellos quieren perjudicar a sus familias y a sí mismos, adelante; pero el resto de la humanidad no tenemos la culpa.

PD. Lo mismo decimos para las playas.

Para que seáis un poco más felices, y hagáis un poco a los demás:

http://www.youtube.com/watch?v=eiVmnjIEKS4&playnext=1&list=PLD91D218AFE83E244&index=7

“Dejar de fumar, por favor”





Reyes bajo un nuevo Sol

18 01 2011

Finalizó la primera de las grandes citas mundiales del deporte de cada año, no en vano, la salida del Dakar suele coincidir con la resaca de Año Nuevo, y lo hace manteniendo en el mundo del motor la sensación de supremacía global del curso pasado. A pesar de la enésima decepción (entiéndasenos ésta como decepción con las circunstancias que han vuelto a apartar a uno de los grandes con mayúsculas de cualquiera de nuestros deportes en, por lo menos, las dos últimas décadas) que supuso la pérdida del liderato de Carlos Sáinz, ha sido un Dakar histórico, con las victorias, y van tres, de Marc Coma en motos y de Laia Sanz en categoría femenina.

Es el Dakar uno de aquellos territorios, quizá el más exagerado, en el que se dan algunas contradicciones semánticas, fruto desde luego del afán conservacionista por marcas de rentabilidad garantizada. Así, la Copa de América, puede disputarse perfectamente en aguas valencianas (existen explicaciones al respecto) del mismo modo que la Vieja Copa de Europa en cuyo trofeo leemos grabado Coupe des clubs champions européens hace tiempo que dejó de ser la competición exclusiva y sacrificada por la que los campeones de Liga hubieron de renunciar en ocasiones a sus campeonatos domésticos. Sin embargo, en pocos casos es tan llamativa como, chocante, la permanencia de un nombre como en el Dakar.

Si bien rally raid auspiciado por Francia mantiene algunos o casi todos de los valores de la vieja prueba africana (la empresa organizadora, el afán por descubrir nuevos horizontes y, por encima de todos, el espíritu de compañerismo para superar la adversidad del desierto), sigue pareciendo curiosa la denominación como Dakar. Cuestión semántica que no resta ni un ápice a los desiertos de Atacama o la Pampa, pero del mismo modo que cuesta imaginar un partido en el All England’s Club sin el té de las cinco, se hace difícil un Dakar sin poblado bereber. Fueron precisamente los excesos cometidos en estos poblados las principales causas esgrimidas por organizaciones terroristas para boicotear el rally. El hecho de que las reivindicaciones para parar el Dakar hayan sido puestas encima de la mesa por estas organizaciones no impide que no nos planteemos la reflexión de si el Dakar no habrá sido el colorario, una nueva expresión del colonialismo europeo en África. ¿Eran ayuda humanitaria o simplemente mala conciencia europea tras el saqueo las transferencias a los gobiernos de los países del Sáhara? La vuelta a la madre África sigue planeando en la mente de pilotos y espectadores. Visto el avance de organizaciones como AQMI en la zona, surge el escepticismo.

Así pues ha sido un nuevo Sol, no el Sol africano, el que ha coronado a Coma y Sanz como Reyes del Dakar en la categoría de motos en 2011. También ha sido testigo este nuevo Sol de un nuevo duelo entre Carlos Sainz y el vencedor final el qatarí Nasser Al-Attiyah, quienes ya tuvieron sus más y sus menos el año pasado. En cualquier caso, el rally acredita a Coma como mejor piloto de motos en rallys de la actualidad. Solo que en vez de hacerlo en las playas del Lago Rosa, lo hizo bajo el Sol austral de Buenos Aires.

Hoy no hay recomendación musical, pero sí vital. Hablamos de aventuras y aventuras os dejo. Las de este barcelonés que ha hecho de viajar su forma de vida. Hasta pronto.

http://www.jorgesanchez.es/





Liga BBVA: Resumen J.19

18 01 2011

Hola queridos lectores bienvenidos al resumen de la última jornada de la primera vuelta de la liga BBVA.

El Sporting ganó en casa a un Hércules que viene de ganar la pasada jornada al Atlético de Madrid en casa por 4-1, esta jornada  el Hércules perdió  fuera de casa por 2-0, el mejor jugador del partido Barral; el Bilbao ganó en casa contra un Racing que viene de empatar la pasada jornada en casa ante Sporting por 1-1, esta jornada el Racing perdió fuera de casa por 2-1, el mejor jugador del partido Javi; el Zaragoza ganó en casa ante un Levante que viene de perder la pasada jornada en casa contra el Valencia por 0-1, esta jornada el Levante perdió fuera de casa contra el Zaragoza por 1-0, el mejor jugador del partido Gabi; el Osasuna perdió fuera de casa contra un Villarreal que viene de perder fuera de casa la pasada jornada contra el Real de Madrid por 4-2, esta jornada el Villarreal ganó en casa al Osasuna por 4-2, el mejor jugador del partido Gonzalo; el Sevilla perdió en casa ante un Espanyol que viene de ganar en casa la pasada jornada ante el Zaragoza por 4-0, esta jornada el Espanyol ganó fuera de casa ante el Sevilla por 1-2, el mejor jugador del partido Callejón; el Valencia ganó en casa contra un Deportivo que viene de perder la pasada jornada en casa ante el FC Barcelona por 0-4, esta jornada el Deportivo perdió fuera de casa ante el Valencia por 2-0, el mejor jugador del partido Pablo; el Almería empato en casa contra un Real de Madrid que viene de ganar la pasada jornada en casa ante el Villarreal por 4-2, esta jornada el Real de Madrid empató en Almería por 1-1, el mejor jugador del partido Granero y el FC Barcelona ganó en casa contra un Málaga que viene de empatar la pasada jornada en casa ante el Bilbao por 1-1, esta jornada el Málaga perdió fuera de casa ante el FC Barcelona por 4-1, el mejor jugador del partido Villa.

Opinión:

El FC Barcelona sigue líder de la liga BBVA, le saca cuatro puntos al segundo clasificado que es el Madrid, que le saca nueve puntos al tercer clasificado que es el Villarreal y le saca dos puntos al cuarto clasificado que es el Valencia.

Reciban un cordial saludo de quién les ha escrito.

Recuerden que tenemos una nueva cita si ustedes lo desean la próxima jornada que será la jornada número 20 de la liga BBVA, y con más y mejor se lo prometo.

Pásenlo muy bien y sigan la información deportiva con nosotros, con todas las adiciones.

Paz y amor.

Adiós.





Liga BBVA: Resumen J.18

12 01 2011

Hola queridos lectores bienvenidos al resumen de la 18ª jornada de la liga BBVA

El Atlético de Madrid perdió fuera de casa ante un Hércules que perdió la pasada jornada ante el Mallorca por 3-0, esta jornada el Hércules ganó en casa por 4-1, el mejor jugador del partido Tote; el Deportivo perdió en casa contra un FC Barcelona que viene de ganar la pasada jornada en casa al Levante por 2-1, esta jornada el FC Barcelona ganó fuera de casa con el Deportivo por  1-4, el mejor jugador del partido Messi, la Real Sociedad perdió en casa ante un Sevilla que viene de ganar la  pasada jornada en casa al Osasuna por 1-0, esta jornada el Sevilla ganó fuera de casa a la Real Sociedad por 2-3, el mejor jugador  del partido Luis Fabiano; el Málaga empata en casa contra un Bilbao que viene de perder la pasada jornada en casa ante el Deportivo por 1-2, esta jornada el Bilbao empató fuera de casa contra el Málaga por 1-1, el mejor del partido Javi Martínez; el Racing empató en casa ante un Sporting que viene de perder la pasada jornada en casa contra el Málaga por 1-2, esta jornada el Sporting empató fuera de casa ante el Racing por 1-1, el mejor jugador del partido Diego; el Osasuna empató en casa frente a un Getafe que venía de perder la pasada jornada en casa ante el Real de Madrid por 2-3,  esta jornada el Getafe ha  empatado fuera de casa ante el Osasuna por 0-0;  el Real de Madrid   ganó en casa contra un Villarreal que viene de ganar la pasada jornada en casa contra el Almería por 2-0, esta jornada el Villarreal perdió fuera de casa contra el Madrid por 4-2, el mejor jugador del partido Cristiano Ronaldo y el Valencia ganó fuera de casa ante un Levante que viene de perder la pasada jornada  fuera de casa ante el FC Barcelona por 2-1, esta jornada el Levante perdió ante el Valencia por 0-1, el mejor jugador del partido Mata.

Opinión:

El FC Barcelona sigue líder de la liga BBVA, le saca dos puntos al segundo clasificado que es el Madrid, que le saca nueve puntos al tercer clasificado que es el Villarreal.

Reciban un cordial saludo de quién les ha escrito.

Recuerden que tenemos una nueva cita la próxima jornada que será la decima novena jornada de la liga BBVA y con más y mejor se lo prometo, pásenlo muy bien y sigan la información deportiva con nosotros, con todas las aficiones.

Paz y amor.

Adiós.





Puto Balón de Oro de mierda

11 01 2011

Perdón por este título, pero es que era  el que he puesto, o “el 5º Avatar”, en referencia al ascenso ya con tan sólo 23 años de Leo Messi como uno más en el olimpo formado por Di Stefano, Pelé, Cruyff y Maradona, en orden de aparición en el tiempo.

No soy amigo de este tipo de premios, y más en deportes colectivos. Obviamente Messi no podría haber ganado el Balón de Oro sin el equipo que tiene detrás, tanto de jugadores como de técnicos. Muchos dicen que Messi hizo un mal mundial, yo no opino así… Maradona hizo un pésimo mundial poniendo a Messi de organizador junto con otro centrocampista que era Mascherano, el resto del equipo o eran delanteros, o eran defensas, aun así fue el mejor de la albiceleste.

No me gusta un premio en el que no pueden ganar los porteros, (tan solo Lev Yashin lo consiguió), pocas veces un portero se lo mereció tanto como Oliver Kahn el año que ganó el Balón de Oro Michael Owen (2001). Parece la de portero como una posición que resta, en lugar de sumar, son los tios esos que evitan los goles, que acaban con el espectáculo del fútbol, un partido que acaba 0-0, que tostón! …pues no amigos no, ellos también son determinantes y si no que se lo pregunten al Real Madrid de Casillas. Me pareció muy mal que hubiera premio Puskas al mejor gol y no un premio Yashin a la mejor parada.

Luego también me parecía muy mal la tontería esa de que por ser año de mundial, debía ganarlo un campeón del mundo (una competición de 4 semanas), aunque no hubiera hecho nada ese año, como fue el año de Cannavaro, en el que Ronaldinho se salió ganando la Champions en París y saliendo ovacionado del mismísimo Santiago Bernabeu, creo que ningún balón de oro fue tan injusto como el de 2006.

Otra cosa que me parece horripilante es: que para que un defensa o un centrocampista gane este galardón  debía ser año de mundial (este año ya no vale eso) y además no debe haber ningún delatero que destaque, jugadores como Sammer, Nedved, o Zidane, lo ganaron en una ocasión en los últimos tiempos. Echando la vista atrás, tremenda injustica sobretodo con el francés, que un jugador de su clase (para mi de los que he visto y en su posición sólo superado por Iniesta), sólo haya ganado un balón de oro me parece demencial.

En cuanto a Xavi e Iniesta (D&G), uno el mejor jugador español de todos los tiempos y otro, el futuro mejor jugador español de todos los tiempos, sólo decir que a ellos no les hace falta tener un balón de oro…ellos son los que los reparten. 

Para que seáis un poco más felices:

http://www.youtube.com/watch?v=FARZpJHGbnc





Rotaciones localizadas

10 01 2011

Uno tiene la idea preconcebida de que los grandes equipos europeos, los que han de luchar por ganar la Champions League, así como las grandes ligas nacionales, deben tener un banquillo amplio y nutrido, de entre 22 y 25 jugadores. Bueno, parece que eso no ha de ser necesariamente así; no en el caso del F. C. Barcelona. Claro, también hemos de tener en cuenta que el equipo catalán cuenta con un “banquillo bis” de jóvenes jugadores que pueden rendir buenos minutos y tapar huecos del primer equipo en su magnifica plantilla del equipo B. Lo que se conoce como “la cantera”. Así, hasta la llegada de Affelay estas navidades, el primer equipo culé contaba con solo 19 fichas. Aunque como digo, jugadores del B, tales como Fontás (defensa), Thiago Alcántara (medio campo) o Nolito (delantera) contaban con minutos en varias competiciones en el “Barça A”, y ayudaban a dar profundidad de banquillo al equipo.

Mucho se está hablando sobre la habilidad de Pep Guardiola para saber rotar a sus jugadores titulares en el grado justo que permite darles descanso sin que la eficacia y brillantez del juego del equipo se resientan en exceso. Parece que el entrenador culé tiene bien planificada la administración de los tiempos y los esfuerzos esta temporada, de tal manera que se comenzó el año pasado con un bajo nivel de rotaciones, que fueron in crescendo en el tiempo, y ahora, en estos meses cruciales de la temporada, donde se juntan las 3 competiciones principales, y hay muchos partidos que jugar, empieza a subir poco a poco el nivel de rotaciones, y empieza a haber algún jugador menos del “11 ideal” en las alineaciones titulares de aquellos partidos que no son a priori los que presentan un mayor grado de dificultad y exigencia, o podríamos decir incluso los partidos de importancia relativa, o que pueden ganarse con igual facilidad sin el concurso de algunos titulares del Barça. Bien, veremos en los proximos partidos y en los próximos meses como es capaz de gestionar esto el técnico catalán.

Lo que es cierto es que, si nos fijamos en qué jugadores del Bará rotan más y qué jugadores rotan menos hasta la fecha, no podemos obviar una realidad: en la delantera hay menos rotaciones que en las otras lineas. Si dejamos a parte el portero titular, que por lógica es el jugador que más minutos juega en una temporada, de los 5 jugadores de la plantilla que más minutos han jugado hasta ahora, 3 son los 3 delanteros titulares del equipo, Pedro, Villa y Messi. Los otros dos son el incombustible Alves y el mago Iniesta.

Los delanteros suplentes, Bojan y Jeffrén, han gozado de pocos minutos hasta el momento. Algo más en el caso de Bojan, que ha jugado 4 partidos de titular en liga, y uno en Champions, aquel partido de trámite ante el Rubin Kazan cuando el Barça ya estaba clasificado. Es un joven delantero con mucha proyección, ya internacional con la Selección absoluta, pero que parece haberse estancado algo en su progresión; pienso que el jugar más minutos podría ayudarle mucho. Pero el caso que me parece casi dramático es el de Jeffrén. Es con diferencia el jugador de la primera plantilla que menos minutos ha jugado, limitándose su participación a algunos minutos de la basura aquí y allá al final de los partidos, con todo resuelto. Jugadores del B como Thiago y Fontás han jugado más minutos que él, y ahora tiene una competencia aún más dura por disfrutar de la confianza del míster, pues el Barça a fichado a Affelay, un gran jugador que juega en su misma posición. Creo que Pep no confía mucho en Jeffrén, y predigo que veremos a Affelay erigirse en el nuevo primer extremo suplente del equipo, el que estará al quite cuando haya que sustituir a Pedro, por ejemplo.

Resulta significativa la cantidad de buenos extremos zurdos que esta camada de la cantera azul grana ha dado: Pedro, Jeffrén, Nolito… A los que ahora se suma Affelay. Y además todos con un rasgo común: la polivalencia. Son zurdos pero también se pueden desenvolver por el extremo diestro, y algunos incluso hacer las labores de centro campista.

Pero volvamos al tema principal, amigos. Guardiola sabe de la importancia de la dinamita que tiene arriba con Messi, Villa y Pedro:  el mejor jugador del mundo, uno de los mejores delanteros del mundo y también uno de los mejores extremos de la actualidad. En el fútbol moderno la pegada es fundamental, y estoy convencido de que Pep seguirá cargando su once titular con todo el arsenal de que dispone en los partidos de dificultad/importancia media o alta. La pregunta es ¿le llegarán los 3 arietes frescos y en óptimas condiciones al final de temporada?





La herencia de Van Gaal

9 01 2011

Saludos a todos, amigos, a los que desde siempre nos habéis seguido en wordpress y a los que desde el primer día de este año para el que os deseamos lo mejor queráis hacerlo también desde ese lugar llamado facebook. Tenía pensada otra temática para la primera entrada del año pero parece ya que el tiempo de resúmenes del pasado y prospectivas para el futuro pasó ya hace tiempo. La rueda no para.

Dentro de unas pocas horas sabremos quién inaugura la primera edición del FIFA Balón de Oro, el Óscar al mejor actor principal del año futbolístico. Con permiso de ese chico que recordaba a Maradona y que va evolucionando hacia Di Stefano, puede ser el gran año de Xavi e Iniesta como sucesores de Luis Suárez. En unos meses en los que tanto se ha hablado de la enorme contribución de la Masía a los recientes éxitos del fútbol español, del legado conceptual que hace veinte años el método Cruyff imprimió en Barcelona, poco se ha hablado sin embargo de otro de los sordos artífices en las carreras de estos dos pequeños grandes futbolistas.

Hablar de Louis Van Gaal en Barcelona es poco menos que mental al gruñón ogro del cuento. Avalado tanto por el moderno juego del Ajax de mediados de los años noventa como por su descarada apuesta por la juventud en Amsterdam, a Louis Van Gaal acabó pesándole, al igual que anteriormente a Sir Bobby Robson, la alargadísima sombra del Flaco. Después, claro, su carácter germánico, su poca conexión con el talante mediterráneo de la Ciudad (y la Prensa) Condal y su excesivo apego a esa exquisita generación de futbolistas holandeses acabaron por enterrarle, pese a sus tres títulos mayores (dos ligas y una copa) en su primera etapa de tres años. Años más tarde llegaría el retorno de Van Gaal al banquillo del Camp Nou, pero aquello pertenecería más al ámbito del sainete que del fútbol propiamente dicho. Sin embargo cuando a Louis le preguntaban por la excesiva nómina de jugadores neerlandeses en aquel Barça el siempre respondía que su trabajo con la cantera no era automático, se vería en unos años. Y el tiempo esta vez no ha hecho sino darle la razón.

Desde que llegó a Barcelona, Van Gaal quedó fascinado con los chicos que estaban arrasando en su grupo de Segunda B y que ascendieron a Segunda a costa del mismísimo Real Madrid B. De aquella generación destacaban Xavi, Gabri y Puyol. También lo hacía Haruna Babangida, malograda promesa fallida. En su segunda temporada Van Gaal ya incoporó a un jovencísimo (19 años) Xavi al stage de pretemporada. Nada menos que para jugar de cuatro, la piedra filosofal del juego de cualquier Barça que haya habido desde que es tal cual lo conocemos. La posición que modernizó un Pep Guardiola al que ya entonces se reverenciaba como a un profeta y que el año anterior había cubierto por necesidades del guión (lesión de larga duración del de Santpedor) con gran sabiduría Albert Celades. Un gol ante el Valladolid que supuso la salvación del tulipán y el reconocimiento como mejor jugador del Mundial sub-20 del 99 en Nigera fueron las contribuciones de Xavi en su primera temporada en la élite.

Sin embargo, si alargada fue la sombra de Cruyff para Van Gaal, no menos debió resultarle la de Pep a Xavi. Surgieron entonces las voces que le cuestionaban, que incluso cuestionaban la figura del cuatro, que hablaban de Xavi como un futbolista liviano, incapaz, intrascendente. Realmente, el error era otro. Xavi no era un cuatro. Fue otro holandés, Rijkaard, quien detectó el inacabable potencial de Xavi jugando de seis. Desde entonces, cada domingo es una fiesta en el Camp Nou. Pero no fue otro sino Van Gaal quien le dió la oportunidad de ser futbolista de élite, como un año más tarde se la daría a Gabri o a Carles Puyol, otra de las leyendas vivas del barcelonismo.

El caso de Iniesta es distinto, el chaval venía marcado desde hacía muchos años, concretamente desde que siendo un niño deslumbrara con el Albacete en el torneo de fútbol siete de Brunete en 1996. Dicen que un día Guardiola le dijo a Xavi, tras ver los entrenamientos del cadete en que entrenaba Iniesta: “algún día tú me jubilarás a mí, pero éste nos jubilará a los dos”. Felizmente lo que ha habido es una cohabitación no de dos, sino de ¡los tres! fabulosos centrocampistas en el Barça de hoy. Su debut, sin embargo, no fue en un momento nada fácil. Era la temporada 2002-03, la peor que se recuerda en Barcelona, una temporada en la que el Barça llegó a flirtear con los puestos de descenso pasadas las fiestas navideñas y que tuvo un punto de inflexión en un derbi ante el Espanyol, con gol de Xavi (siempre Xavi). Ese año no solo don Andrés, sino también Víctor Valdés, fundamental este último lustro y que tuvo que soportar momentos muy difíciles en sus inicios, o el defensa Oleguer Presas tuvieron su oportunidad con Louis Van Gaal.

Es indudable que ha sido la categoría de estos jugadores la que les ha llevado al lugar donde están, pero si reconocemos a Guardiola la enorme valentía de apostar por Piqué, Busquets o Pedro, deberíamos también reconocerle a Van Gaal su decidida apuesta por Xavi, Puyol o Iniesta. Son, de alguna forma, la herencia de Van Gaal. Suerte a los dos, a Messi también, mañana.





El gentleman, puta de lujo

3 01 2011

Entre el honor y el dinero, lo segundo es lo primero

Le estaban esperando con la escopeta cargada. Además de triunfador en su profesión, era demasiado perfecto, el perfecto gentleman: correcto, educado, siempre humilde. Siempre ponderando positivamente a los rivales, por muy equipitos que fueran. Su frase preferida al hablar de su proximo rival, ya sea el Almería, el Sporting o el Ceuta, es “son un equipo muy muy fuerte”. Siempre muy muy, y siempre se acababan llevando un saco de goles. Algunos facinerosos se atreven a llamar a esto falsa modestia. ¡Mentira, atroz mentira! Y no solo esto, también es un hombre culto y con una sensibilidad muy especial, rara en el mundo del fútbol. Lector declarado de la poesía de Martí i Pol, y amigo personal del vate de Roda de Ter. Y en los entrenamientos instruye los oídos de sus pupilos con óperas clásicas y no menos clásicas canciones de grupos britpop, aunque la canción tenga un título en español, ¡qué le vamos a hacer!

No por nada es llamado el filósofo. Él es un Gandalf de los campos de fútbol de la Terra Mèdia. Quién iba a pensar que un pequeño habitante de esa comarca catalana (Bages) iba a ser el Portador del Anillo del fútbol espectáculo y el juego preciosista.

Provocación a un jugador rival: alejándole el balón cuando va a sacar. Gentleman hasta el final

Abanderado del talante democrático y dialogante en un vestuario, por mucho que el envidioso de Zlatan diga lo contrario, Pep tiene como regla de oro tratar a todos sus jugadores de igual manera, sin privilegios para las vacas sagradas. La excepción de las vacaciones extra para Messi ha de verse como lo que es: si tienes un crack que te resuelve partidos en tu equipo, no puedes obviar esa realidad; una cosa es ser ecuánime, y otra ingenuo. Hay que tener contento al astro argentino, que además es bajito el pobre, y sabe poner cara de buen chico que no ha roto un plato ante los medios. Mienten aquellos que dicen que el genio de Santpedor fue injusto con jugadores con más personalidad, como Ibrahimovic o Eto’o. Si no hay feeling, no hay feeling, ¡joder! ¿Es necesario explicar más? Por muchas zarandajas sobre la transparencia informativa que digan ahora los buenistas y los progres, cuando tienes un wikileak en tu propia casa, has de cortar por lo sano, como hace el gobierno yankee persiguiendo a los que filtraron los informes, que los trapos sucios se lavan en casa. Gracias a Dios la prensa deportiva de Barcelona ha sabido entender esta gran verdad, y cuando el noi de Santpedor les dice chitón, ellos entienden que no toca hablar de eso, pese a que algunos les tachen aviesamente de ser una prensa servil y aborregada.

Esas insidiosas lenguas viperinas no habían hallado hasta ahora nada con que hacer mella a la impecable reputación de nuestro héroe. Bueno, dejando a parte ese espinoso asunto de la sanción tras haber dado positivo por nandrolona en dos controles antidopping. Pero, al fin y al cabo, ¿qué es el dopaje, amigos? Yo pienso que es un peaje necesario que hemos de pagar todos en este mundo del deporte tan profesionalizado que tenemos. Si todos hacen trampa, sería de idiota permanecer aferrado a unos códigos de conducta ya caducos y a una moralina absurda. El deportista que se dopa es como el ciudadano que decide perjudicar su salud con el tabaco: es mayorcito y sabe lo que se hace.

Pues bien, ahora esos sinvergüenzas ya han encontrado algo con lo que echar mierda sobre el nombre de Guardiola. Y lo llaman el Qatargate. Y dicen que Pep se ha vendido como una vulgar puta a los petrodólares de una dictadura islamista que pisotea los derechos humanos. Pues yo me propongo demostrar que no es nada censurable ni oprobioso recibir dinero de esos jeques.

Que es dinero sucio, manchado de sangre, dicen. Que es inmoral ser financiado por un estado totalitario que persigue a homosexuales y librepensadores, y discrimina sistemáticamente a las mujeres o a ciudadanos no musulmanes. ¡Por el amor de dios, señores! Estamos en el siglo XXI y el mundo se mueve por intereses económicos. ¿O es que acaso ustedes salen a manifestarse todos los días porque nuestros gobiernos hagan negocios con China? No seamos tan tiquismiquis ni nos la cojamos con papel de fumar. Pep ha demostrado su espíritu solidaro en más de una ocasión, por ejemplo participando en la iniciativa Cap nen sense joguina, proyecto solidario para que los niños pobres tengan un juguete en Navidad. A veces el pragmatimos ha de hacernos ver que hay situaciones que no se pueden cambiar así como así: ya que esos niños han de trabajar esclavizados como jockeis de camellos o las niñas como criadas domésticas, antes de ser vendida como concubina a un jeque que la pegará y violará a su antojo, ¿por qué no alegrarles un día de su vida con un camión de playmobil o una muñeca? Y ni eso le quieren reconocer al bueno de Guardiola.

Contéstenme a esto: ¿A quién de ustedes no le gustaría enriquecerse? Es un deseo bueno, sano y natural en el ser humano. Y quien diga lo contrario es un hipócrita mentiroso. La iniciativa privada es lo que nos hace libres. Porque como dijo Gordon Gekko, la ambición es buena, está bien, funciona. Es lo que hace girar al mundo. Y si tuvierámos que sentirnos mal por ser ambiciosos, ¿qué clase de mundo sería éste? Y ni que fuera él el único que lo hace. No solo el Barça tiene relaciones non-sanctas con Qatar. ¿Qué me dicen de la FIFA? Todos los estamentos del fútbol y el deporte en general están metidos en esto.

No, amigos, no se dejen enredar por falsas moralinas. Los que critican la conducta de Guardiola tan solo son envidiosos a los que les gusataría estar donde él está, tener su éxito. Éste es el país de la envidia. No lo olviden.